Dimanche , 5 Décembre 2021
Les mystérieux feux follets du Japon

Les mystérieux feux follets du Japon

Dans le monde entier, un phénomène paranormal omniprésent est celui des lumières fantomatiques, souvent aussi appelées feux follets. Les histoires de ces lumières mystérieuses dans les régions sauvages font partie de la tradition locale et des histoires de lieux du monde entier, et c’est un phénomène étonnamment commun à toutes les régions et à toutes les cultures. Le Japon est certainement un pays dont l’histoire est riche et imprégnée de telles histoires. Il possède un vaste éventail d’histoires et de mythes sur les feux follets provenant de tous les coins de la nation et remontant à la nuit des temps, qui englobent de nombreux aspects du phénomène des feux follets.

L’un des types de feu follet les plus fréquemment mentionnés dans tout le Japon est le hitodama, qui se traduit littéralement par « âme humaine ». C’est censé être exactement ce que cela représente, les âmes des morts séparées de leurs corps qui errent dans la nuit comme des lucioles. Ils portent de nombreux noms selon les régions, comme le tamase dans la préfecture de Chiba ou le tamagai à Okinawa, mais ils sont généralement décrits de la même manière, étant des orbes brillantes de bleu, d’orange ou de rouge, parfois même en suivant un conte derrière eux. Selon la tradition, ils apparaissent généralement dans les deux ou trois jours suivant la mort d’une personne. On dit souvent qu’ils gravitent autour des temples et des nouveau-nés ou des femmes enceintes, et dans la plupart des régions, on dit qu’ils sont plus actifs les nuits de pluie. Ces hitodama ne se limitent pas au folklore, mais on en parle souvent dans les cercles paranormaux au Japon, avec de nombreuses observations et de prétendues photographies du phénomène.

Un type de hitodama dont on parle à Nara, Miyazaki et Kochi préfectures est appelé le Janjanbi, qui dérive du son qu’ils sont censés produire, le plus souvent décrit comme ressemblant à un « jan jan », pouvant être entendu avant leur apparition. Selon la région, les origines des Janjanbi diffèrent, mais on dit généralement qu’ils sont les âmes des personnes décédées tragiquement. Dans la ville de Nara, on dit qu’ils sont les âmes de deux amants qui se sont suicidés, pour ensuite être enterrés dans des temples séparés. On peut les voir au-dessus de la rivière Fufu, où ils se rencontreront, voleront ensemble, puis retourneront à leurs tombes solitaires respectives. S’ils aperçoivent un témoin, ils s’approcheraient parfois de la personne effrayée ou la poursuivraient, selon leur humeur. Dans d’autres régions, les Janjanbi sont attirés par les ponts et, dans certaines traditions, ils peuvent être appelés et encouragés à s’approcher en disant « hoi hoi ». On dit généralement que les feux sont l’âme des amoureux, mais au château Toichi, dans la préfecture de Gifu, on dit que c’est l’âme du commandant militaire Totada Toichi. Quelles que soient ces lumières, elles n’ont jamais vraiment été expliquées de manière adéquate.

Un autre type de feu follet rapporté dans le folklore de nombreuses régions du Japon est appelé le Kitsunebi, ou « feu de renard », qui apparaît généralement sous la forme de mystérieuses flammes flottantes comme celles d’une lanterne en papier ou d’une torche, généralement de couleur orange ou rouge, et qui vacille et disparaît pour réapparaître plus loin. On dit qu’elles sont les plus actives pendant les étés chauds et qu’on les voit souvent dans les cortèges de centaines de feux en ligne. Comme dans de nombreux contes japonais, le comportement des lumières varie d’une région à l’autre, mais elles sont surtout considérées comme des tricheurs, leur nom venant du mot kitsune, ou « renard », lui-même bien connu dans le folklore japonais comme un esprit de tricheur. On dit souvent que les Kitsunebi suivent les gens et essaient de les embrouiller, de les égarer ou de leur causer des problèmes tels que des fièvres ou d’autres maladies. Ils sont souvent de nature très similaire aux légendes de Will O’ Wisps, attirant les gens de plus en plus profondément dans la nature sauvage, bien que dans d’autres traditions, ils guident le chemin ou sont considérés comme de bon augure. Comme les autres que nous avons étudiés ici, les Kitsunebi ont été fréquemment aperçus jusqu’à l’époque moderne et semblent indiquer un phénomène réel.

Sur l’île de Kyushu, nous avons un type de phénomène de feu follet atmosphérique bien documenté appelé le Shiranui, qui vient de Shiranu- hi, ou « feu inconnu ». Ces lumières apparaissent généralement au-dessus des eaux libres des mers de Yatsushiro et d’Ariake, et commencent sous la forme de quelques flammes, qui se multiplient ensuite jusqu’à ce que des centaines ou des milliers de lumières s’étendent sur des kilomètres. Le phénomène se produirait à la marée la plus basse et, curieusement, ne serait pas visible depuis la surface de l’eau, mais plutôt depuis un point d’observation situé à au moins 10 mètres au-dessus de la surface. La tradition veut que si l’on essaie de s’en approcher, les lumières qui semblent s’éloigner disparaissent complètement. Autrefois, elles étaient considérées comme une sorte de mauvais présage, la pêche étant généralement annulée lorsque les Shiranui étaient hors service. Il existe de nombreux récits historiques de personnes ayant vu ces lumières, comme celui de l’auteur Nakashima Hiroashi, qui a écrit à leur sujet en 1836 :

De nombreuses personnes se rassemblent pour assister aux Shiranui, même depuis des régions éloignées. J’ai moi-même observé Shiranui à de nombreuses reprises. Le Shiranui apparaît à 8 à 12 kilomètres du bord de mer, mais il n’était pas sûr car il faisait très sombre. Au début, une ou deux taches de feu apparaissent tard dans la nuit. C’est ce qu’on appelle oya-dama ou le feu du père. Ensuite, la distance entre les feux s’allonge, et par la suite, des taches de feu apparaissent et disparaissent au fil du temps, et tard dans la nuit, elles peuvent devenir continues. Les feux apparaissent comme des étoiles. À l’aube, elles disparaissent. Lorsque la pluie et le vent fort arrivent, Shiranui n’apparaît pas. Beaucoup de gens regardent Shiranui depuis les montagnes et ils aiment y boire du saké.

Depuis des temps immémoriaux, le golfe de Shimabara, (près de la mer d’Ariake), est célèbre pour le Shiranui, ce feu inconnu qui apparaît de temps en temps. Le phénomène se produit deux fois par an, vers le 30 septembre et le 24 février, à partir d’un certain moment après minuit jusqu’à l’approche de l’aube. Parfois, la lumière est une grande boule de feu qui s’élève de la surface de la mer jusqu’à une hauteur de 20 mètres ; parfois, c’est une ligne de globes rouges pâles et ardents qui dérive et descend le long de la marée.

En effet, le phénomène Shiranui est si bien connu qu’il a attiré l’attention de nombreuses personnes au cours des siècles qui ont essayé de l’étudier et de le mesurer, allant des scientifiques aux chasseurs de fantômes, et il est surtout expliqué aujourd’hui comme une sorte d’illusion d’optique causée par les phénomènes atmosphériques. Certains feux follets du Japon sont de nature un peu plus sinistre que toutes ces dernières. Dans diverses régions du pays, on trouve la tradition de ce qu’on appelle les Tenka, ou aussi Tenbi, qui apparaissent souvent comme une lumière flottante comme une lanterne, et qui entrent parfois dans les maisons pour rendre malades ceux qui s’y trouvent. Ils sont également connus pour mettre le feu aux maisons, et sont traditionnellement considérés comme une sorte d’esprit vengeur et courroucé, connu sous le nom de onryo, typiquement celui qui a été lésé dans la vie. Dans certaines régions, ces feux peuvent être chassés en les entourant et en récitant des prières bouddhistes ou en les attisant avec une sorte de sandale appelée setta.

Tout comme les Tenka, il existe un type de feu démoniaque appelé Rojinbi, ou « feu des personnes âgées », qui apparaît dans ce que l’on appelle aujourd’hui les préfectures de Nagano et de Shizuoka. Les boules de feu apparaissent en profondeur dans les zones montagneuses, généralement en présence d’une personne âgée, et on dit qu’il est impossible de l’éteindre avec de l’eau ou tout autre moyen normal. Pour l’éteindre, on peut utiliser des peaux d’animaux pour l’étouffer, ou tenir ses chaussures au-dessus de sa tête, ce qui la fera disparaître. La pire chose à faire est de paniquer et de courir, car cela attirera son attention et il vous poursuivra. Il y a aussi l’Ubagabi, ou « feu de vieille femme », de la région du Kansai au Japon, qui se présente comme une boule de feu d’une longueur d’un shaku (environ 30 centimètres) et qui serait l’esprit d’une vieille femme maudite après avoir volé de l’huile dans un sanctuaire. L’Ubagabi accosterait les voyageurs en les percutant ou en les faisant paître, après quoi la malchanceuse victime mourrait dans les trois ans qui suivent. La seule façon de faire disparaître cette malchance est de dire « abura-sashi », ce qui signifie en gros « verseur de pétrole ». Comme beaucoup d’autres feux follets du Japon, les histoires des Ubagabi diffèrent selon la région, mais ce n’est jamais quelque chose que l’on veut rencontrer.

Certaines de ces feux follets ont-ils un fondement dans la réalité, ou s’agit-il simplement de folklore et de mythe ? Jusqu’à ce jour, de telles lumières ont été vues dans les régions sauvages du Japon, et si elles sont réelles, que pourraient-elles être ? S’agit-il de phénomènes fantomatiques, ou de simples illusions et ruses de la lumière et des conditions atmosphériques ? Comment se fait-il qu’elles aient réussi à s’ancrer aussi fermement dans les traditions de tant d’endroits ? Les réponses à de telles questions nous échappent, mais le Japon semble certainement avoir une riche histoire et des traditions de feux follets effrayantes dont on parlera probablement et qu’on racontera loin dans l’avenir.

Sources: Mysterious Universe, le 16 août 2020 – Traduction par Nouvelordremondial

En savoir plus sur Vincent Deroy

Depuis août 2012, je fouille sur le web à la recherche des cas paranormaux les plus étranges pour le site www.paranormalqc.com dont je suis le Rédacteur en chef. Handicapé de naissance, j'ai aussi été secrétaire-trésorier du musée de mon village pendant 6 ans et demi.

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