James Webb trouve de l’eau et une énigme dans une rare comète de la ceinture principale

James Webb trouve de l’eau et une énigme dans une rare comète de la ceinture principale

Si la ceinture principale d’astéroïdes abrite principalement des corps rocheux, elle accueille parfois des corps semblables à des comètes, comme la comète 238P/Read.

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Grâce aux « yeux » perçants du télescope spatial James Webb, les chercheurs qui sondent la comète 238P/Read, située au cœur de la ceinture principale d’astéroïdes, ont fait une découverte capitale. L’identification de vapeur d’eau dans cette comète renforce les théories suggérant que les comètes pourraient avoir transporté depuis le cosmos l’eau nécessaire à la vie sur Terre.

James Webb, un mystère cosmique : Le dioxyde de carbone manquant

L’étude a également révélé un mystère : le dioxyde de carbone attendu était absent de la comète 238P/Read. Cette découverte surprenante a laissé l’équipe perplexe, compte tenu des estimations précédentes selon lesquelles les comètes pourraient contenir jusqu’à 10 % de dioxyde de carbone dans leur matière volatile, que le soleil évapore facilement.

Décryptage de l’absence de dioxyde de carbone dans la comète 238P/Read

L’absence de dioxyde de carbone dans la comète 238P/Read peut s’expliquer de deux manières. La comète peut avoir perdu son dioxyde de carbone en raison du réchauffement solaire au fil du temps, ou s’être formée dans une région du système solaire dépourvue de ce composé. « Le dioxyde de carbone s’évapore plus facilement que la glace d’eau et pourrait s’évaporer sur des milliards d’années », commente l’astronome Michael Kelley.

Comètes dans la ceinture principale d’astéroïdes

 

Si la ceinture principale d’astéroïdes abrite principalement des corps rocheux, elle accueille parfois des corps semblables à des comètes, comme la comète 238P/Read. Ces corps s’illuminent périodiquement en raison d’un halo de matière ou d’une coma qui les entoure et peuvent développer une queue semblable à celle d’une comète.

James Webb : percer les secrets des comètes de la ceinture principale comme la comète 238P/Read

La classification des « comètes de la ceinture principale » est relativement récente, la comète 238P/Read ayant joué un rôle déterminant dans l’établissement de cette famille de comètes. Cette découverte apporte la première preuve concluante que ces corps glacés peuvent eux aussi retenir de l’eau gelée.

La première observation détaillée d’une comète de la ceinture principale

L’observation détaillée du télescope Webb marque la première fois que la présence de gaz a été confirmée dans une comète de la ceinture principale. « Comprendre l’histoire de la distribution de l’eau dans le système solaire nous aidera à comprendre d’autres systèmes planétaires et à déterminer s’ils sont en passe d’accueillir une planète semblable à la Terre », a déclaré Stefanie Milam, coauteure de l’étude.

Prochaines étapes de l’étude des comètes

L’équipe a désormais pour objectif d’étudier d’autres comètes comme la comète 238P/Read afin de déterminer si leur composition est similaire. Heidi Hammel, coauteur de l’étude, s’enthousiasme : « D’autres comètes de la ceinture principale manquent-elles également de dioxyde de carbone ? Quoi qu’il en soit, il sera passionnant de le découvrir ».

Sources: Le nouvel ordre mondial, Astro Univers

En savoir plus sur Vincent Deroy

Depuis août 2012, je fouille sur le web à la recherche des cas paranormaux les plus étranges pour le site www.paranormalqc.com dont je suis le Rédacteur en chef. Handicapé de naissance, j'ai aussi été secrétaire-trésorier du musée de mon village pendant 6 ans et demi.

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