Des images les plus détaillées de l’épée d’Orion

Des images les plus détaillées de l’épée d’Orion

La nébuleuse d’Orion est la région de formation d’étoiles massives la plus proche de nous, et sa région de photodissociation (RPD) est susceptible de contenir des indices sur la façon dont les étoiles et les planètes se forment, car elle pourrait être similaire au lieu de naissance de notre système solaire.

Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont utilisé l’observatoire W.M. Keck situé à Maunakea pour saisir l’image la plus précise et la plus complète jamais réalisée de la région où Orion est arrosée par le rayonnement ultraviolet (UV) de jeunes étoiles massives.

Il existe une zone neutre irradiée à l’intérieur de la barre d’Orion dans la nébuleuse d’Orion, également connue sous le nom de région de photodissociation (RPD), qui est un site actif de formation d’étoiles au milieu de l’ »épée » accrochée à la ceinture d’Orion. La nébuleuse photogénique est souvent confondue avec une étoile de la constellation lorsqu’on l’observe à l’œil nu ; cependant, lorsqu’on la regarde avec un télescope, elle devient une pépinière stellaire de gaz gazeux située à 1 350 années-lumière.

Carlos Alvarez, astronome à l’Observatoire Keck et coauteur de l’étude, a déclaré qu’il était ravi de voir les images dans le proche infrarouge de la barre d’Orion les plus nettes jamais prises.

Les études de la RPD de la nébuleuse d’Orion sont idéales pour trouver des indices sur la façon dont les étoiles et les planètes se forment, car il s’agit de la région de formation d’étoiles massives la plus proche de nous et elle pourrait être similaire au lieu de naissance de notre système solaire.

Emilie Habart, professeur associé à l’université Paris-Saclay et auteur principal de cette étude, a déclaré qu’étudier les régions de photo-dissociation revient à jeter un coup d’œil dans notre passé.

Les experts soulignent que ces régions sont importantes car elles permettent de comprendre comment les nouvelles étoiles influencent les nuages de gaz et de poussière dans lesquels elles naissent, notamment ceux où naissent les étoiles comme le soleil.

L’instrument NIRC2 de l’Observatoire Keck a acquis cette carte thermique infrarouge de la barre d’Orion. Crédit image : Habart et al./W. M. Keck Observatory. M. Keck Observatory.

Les observations de ces étoiles ont contribué à la planification du programme Early Release Science (ERS) pour le télescope spatial James Webb (JWST) intitulé PDRs4All : Radiative feedback of massive stars (ID1288). L’équipe PDRs4All a utilisé le système d’optique adaptative du télescope Keck II en conjonction avec la caméra proche infrarouge de deuxième génération (NIRC2) pour étudier la RPD d’Orion. Après avoir observé la bande d’Orion avec une telle précision, les chercheurs ont pu identifier et résoudre spatialement les différentes sous-structures formées lorsque le mélange de gaz et de poussières de la nébuleuse a été soufflé et sculpté par la lumière des étoiles, ce qui a donné lieu à des crêtes, des filaments, des globules et des proplydes (disques de photoévaporation éclairés de l’extérieur autour de jeunes étoiles).

L’interaction entre les structures de la matière interstellaire et leur environnement n’a jamais été observée à petite échelle, en particulier dans les environnements fortement irradiés par les étoiles, a noté M. Habart. « Cela pourrait nous permettre de mieux comprendre l’héritage du milieu interstellaire dans les systèmes planétaires, à savoir nos origines. »

On ne sait pas encore comment le rayonnement UV des jeunes étoiles massives impacte et façonne la formation d’étoiles dans leur nuage natal. Les étoiles émettent de grandes quantités de rayonnement UV qui affectent la physique et la chimie de leur environnement local.

En plus de révéler en détail où le gaz de la bande d’Orion passe d’un gaz ionisé chaud à un gaz atomique chaud, les nouvelles images de l’Observatoire Keck permettront aux astronomes de mieux comprendre comment ce processus se produit. Comme la formation d’étoiles nécessite un gaz moléculaire dense et froid, la cartographie de cette conversion est cruciale.

Le JWST observera la bande d’Orion dans les semaines à venir à partir des observations de l’observatoire Keck.

Ce travail montre le rôle fondamental de Keck dans l’ère du JWST, ce qui en est l’un des aspects les plus passionnants, a déclaré Alvarez. « Le JWST sera en mesure de plonger plus profondément dans la bande d’Orion et d’autres RPD, et le Keck jouera un rôle déterminant dans la validation des premiers résultats scientifiques du JWST. Ensemble, les deux télescopes peuvent fournir un aperçu unique des caractéristiques du gaz et de la composition chimique des RPD, ce qui nous aidera à comprendre la nature de ces fascinantes régions brûlées par les étoiles. »

Source: Astro Univers

En savoir plus sur Vincent Deroy

Depuis août 2012, je fouille sur le web à la recherche des cas paranormaux les plus étranges pour le site www.paranormalqc.com dont je suis le Rédacteur en chef. Handicapé de naissance, j'ai aussi été secrétaire-trésorier du musée de mon village pendant 6 ans et demi.

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