Vendredi , 9 Décembre 2022
La légende de Saint Swithin

La légende de Saint Swithin – Le sauvetage d’une cathédrale

La légende veut que saint Swithin, évêque anglais de Winchester, mort en 862, ait ordonné que son corps soit enseveli en dehors de la cathédrale, pour que la pluie du ciel puisse tomber sur ses restes. Un siècle plus tard, lorsque l’on exhume son corps afin de l’enterrer à l’intérieur de l’édifice, l’esprit de l’évêque se met en colère et il pleut pendant 40 jours et 40 nuits.

Encore aujourd’hui, des gens croient que s’il pleut le jour de la fête de saint Swithin (le 15 juillet), il pleuvra pendant 40 jours.

Avec un tel saint patron, il n’est pas étonnant que Winchester, site de l’une des plus belles
cathédrales anglaises, soit la victime de graves inondations. Mais le jour où la cathédrale a été sauvée est spécial.

En 1905, on découvre qu’une partie du mur de soutènement du bâtiment penche dangereusement. On s’aperçoit que tout le poids de l’édifice repose sur des troncs d’arbres, eux-mêmes étendus sur un lit de tourbe qui se compresse au-dessous au niveau de la nappe Phréatique. En réalité, la cathédrale est en train de s’enfoncer dans un marécage. Il lui faut absolument des contreforts en béton. Pire, les fondations sont complètement submergées.

En 1906,les autorités décident qu’il faut une approche révolutionnaire pour trouver une solution. On engage William Walker, un plongeur sous-marin expérimenté. Pendant six ans, les visiteurs sont accueillis par l’étrange vision d’un homme travaillant dans la cathédrale vêtu d’un scaphandre.

Walker passe six heures par jour à plonger sous l’eau. Inlassablement, il élimine la tourbe gorgée d’eau et la remplace peu à peu par 25000 sacs pleins de béton, 115000 blocs et environ un million de briques.

En 1912, la tâche de Walker est accomplie, et lors d’un service d’action de grâces rendu dans la cathédrale, le roi George V d’Angleterre félicite personnellement W. Walker de son travail.

Comme pour marquer le fait que la malédiction de saint Swithin a été défiée par la technologie moderne, la cérémonie a eu lieu le jour de sa fête.

Source: Faits étranges et récits extraordinaires aux Éditions: Sélection du Reader’s Digest, 1989.

La légende de Saint Swithin - Le sauvetage d'une cathédrale

En savoir plus sur Vincent Deroy

Depuis août 2012, je fouille sur le web à la recherche des cas paranormaux les plus étranges pour le site www.paranormalqc.com dont je suis le Rédacteur en chef. Handicapé de naissance, j'ai aussi été secrétaire-trésorier du musée de mon village pendant 6 ans et demi.

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