AXOLOTL: LE SYNDROME DE PETER PAN - Une créature amphibie qui grandit bien rarement

AXOLOTL: LE SYNDROME DE PETER PAN – Une créature amphibie qui grandit bien rarement

Quand le dramaturge écossais John Barrie créa le personnage de Peter Pan, le garçon qui refusait de grandir, il ignorait sans doute que la nature l’avait devancé. Il existe plusieurs créatures dans le monde animal qui ne grandissent jamais. La plus extraordinaire est l’axolotl.

Un monstre aztèque

L’axolotl est un amphibien, une famille d’animaux qui vivent à la fois sur terre et dans l’eau. À l’état sauvage, on le rencontre uniquement dans le lac Xochimilco, près de Mexico. Il tient son nom d’un mot aztèque qui signifie «monstre d’eau».

Pendant des années, l’axolotl dérouta les hommes. Il ressemblait à une salamandre, à l’état immature, mais pouvait se reproduire. Puis, en 1865, des chercheurs français firent une découverte étonnante : l’axolotl était effectivement une salamandre immature. Dans un aquarium du laboratoire, plusieurs jeunes spécimens s’étaient subitement transformés en adultes. Leurs branchies en forme de plumes étaient tombées et leur queue s’était allongée.

Un coeur d’enfant

L’axolotl fait partie des créatures qui, comme certaines autres salamandres et plusieurs espèces de tritons, gardent leur état juvénile pendant leur vie adulte. Cette caractéristique est appelée néoténie. Mais l’axolotl évolue un peu plus que cela : il a des organes sexuels et peut se reproduire. Les scientifiques ont qualifié ce phénomène de pédogénèse.

Comment expliquer le syndrome de Peter Pan et ce qui pousse l’axolotl à changer soudainement d’état? Des expériences en laboratoire ont montré que l’on peut provoquer sa métamorphose en adulte en ajoutant de l’iode à l’eau dans laquelle vit cette salamandre. Il semble que la néoténie constatée chez cet animal vient d’une carence en hormones thyroxines que sécrètent les glandes thyroïdes. L’iode stimule la production de thyroxine. Apparemment, une secousse pourrait avoir le même effet : certains axolotls sont devenus adultes après un transport chaotique d’un laboratoire à l’autre.

Dans leur lac d’origine, au Mexique, on rencontre des axolotls de chaque catégorie. Mais les immatures sont bien plus nombreux que les adultes. Les eaux du lac renferment-elles une substance qui provoque le syndrome de Peter Fan ?

Mais peut-être l’explication est-elle ailleurs : le lac Xochiurilco est entouré de terres arides et nues. Ce milieu désolé offre peu de nourriture aux salamandres adultes. En conservant sa forme juvénile, l’axolotl peut passer sa vie dans les confins plus sûrs du lac.

Charles Darwin l’avait découvert. Les animaux les plus endurants sont ceux qui, malgré l’hostilité de leur environnement, savent s’y adapter.

Source: Faits étranges et récits extraordinaires aux Éditions: Sélection du Reader’s Digest, 1989.

En savoir plus sur Vincent Deroy

Depuis août 2012, je fouille sur le web à la recherche des cas paranormaux les plus étranges pour le site www.paranormalqc.com dont je suis le Rédacteur en chef. Handicapé de naissance, j'ai aussi été secrétaire-trésorier du musée de mon village pendant 6 ans et demi.

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